關於此文:這篇文章介紹並改寫自亞洲大學職能治療學系林鋐宇副教授所主持的科技部101年度性別與科技研究計畫「注意力缺陷過動症與普通學童之視覺與聽覺注意力表現研究:性別屬性的影響分析」之研究成果。本文經計畫主持人同意由作者撰稿。
 
作者/劉俊毅(一般醫學科住院醫師)
 
 
注意!注意力不足的一探究竟
 
注意力不足與過動,是阻礙兒童與青少年學習的重要原因之一。據統計,全球有近5-10%的學齡兒童被診斷有「注意力不足過動症」(ADHD)。這些學童無論是在校園、家庭或同儕互動中,都因注意力不足使得學習與互動狀況大打折扣。他們也因為無法像其他同齡孩子般專注地從事一項活動,而深深困擾著家長與教師。為此,許多學者潛心研究如何發展出對注意力不足的學童也同樣有效的學習策略。其中,亞洲大學職能治療學系的林鋐宇教授特別針對鮮少學者探討的「聽覺注意力」與「ADHD患者的性別差異」,進行「注意力缺陷過動症與普通學童之視覺與聽覺注意力表現研究:性別屬性的影響分析」之研究。該研究透過多項臨床檢測注意力的評估量表進行比較,讓我們得以一窺「注意力」的面貌。
 
看得出神vs.聽得入迷?視覺與聽覺的注意力差異
 
首先,林教授提出的問題是,人類在聽覺方面與視覺方面的專注程度是否相同呢?為此,林教授針對未罹患ADHD的學童進行了一連串視覺與聽覺注意力試驗。測試的項目包含維持專注的時間長短、視覺與聽覺的反應速度、視覺與聽覺的正確反應比例,以及接受試驗的過程中整體反應的一致性。
 
研究結果指出,儘管一般學童在視覺與聽覺方面的注意力程度相同,但聽覺的反應比視覺來得更快速且一致。這個結果顯示,對於多數人而言,聽覺刺激引發動作反應的機制比視覺刺激來得更直覺,且在經過了一段時間後,仍然可以沉著地對聽覺刺激產生正確的反應。
 
而在ADHD患者身上,我們也可以看出視覺與聽覺注意力的差異。在評估連續注意力的遺漏錯誤,以及反應時間、反應一致性方面,ADHD患者的視覺注意力皆明顯比聽覺注意力更差;而聽覺注意力表現較差的結果僅呈現在選擇性注意力的衝動錯誤而已。
 
這項研究結果顯示,聽覺注意力不論是在一般學童或ADHD學童身上,都比視覺注意力的表現更佳。而ADHD學童身上,還有另一項沒有在一般學童發現的特質,即ADHD學童的視覺注意力在測試過程有較多無意義反應。這代表了ADHD患者較常在沒有任何視覺刺激的狀況下,主動進行作答。
 
女生比較細心?原來是女生視覺注意力比男生來得好
 
那麼注意力在性別方面又呈現怎樣的差異呢?林教授的研究指出,針對未罹患ADHD的學生,男學生的視覺注意力明顯比女學生來得更差,但聽覺注意力方面則沒有明顯性別差異。值得一提的是,在該試驗的前半段,男學生在視覺方面較容易因遺漏而發生誤答;而在試驗的後半段,則是容易因衝動而誤答。此外,男學生在視覺方面需要花費比女學生更長的時間才能進入穩定的專注期,且較容易在長時間的專注過後,產生衝動。而從試驗結果中也能看出,不論在視覺或聽覺方面,女學生整體的作答態度都較男學生更加謹慎,較不會以作答的速度換取精確度。
 
被遺忘的注意力不足女孩?ADHD患者的性別差異
 
過往以醫院個案為樣本的研究指出,ADHD的男性罹病率約是女性的6至9倍。因此,許多ADHD的研究都僅止於男性患者。近年來,改以社區採樣的大型研究則指出,社區當中的男性ADHD患者人數,僅有女性患者人數的2到3倍。那麼,醫院與社區樣本數量之間的巨大差異是怎麼來的呢?
 
國外的研究指出,女性ADHD患者的症狀,經常會以細微的肢體動作表現,並伴隨著內化的情緒疾病;而男性患者的症狀則經常是外顯的行為問題。因此,女性ADHD患者的症狀較容易被忽略,也造成女性ADHD患者的就診率低、長期隱藏在社區的情況。
 
林教授的研究亦進一步探討了ADHD患者在性別上的差異。在其所設計的標準化試驗當中,女性ADHD學童相較於男性,更容易因遺漏而發生作答錯誤,顯示女性患者的連續注意力較差,更容易分心。男性ADHD患者則是在聽覺方面,較常採用快速回應,而非謹慎回應的方式作答。
 
若將ADHD患者與一般學童比較,除了聽覺反應時間長短外,ADHD學童在各項指標的表現均不如一般學童。同時,綜觀整體作答的趨勢,ADHD學童的聽覺回應模式與一般學童之間的差異並不明顯。這項發現暗示,即便同樣呈現注意力缺陷,ADHD學童的聽覺系統呈現出更多接收外界資訊的可塑性。
 
從性別與感官差異,到差異化的學習策略
 
從上述的研究中我們不難發現:不論性別、罹病與否,學童普遍的聽覺注意力都較視覺注意力為佳。男性在視覺方面,需要較長的時間才能進入穩定專注期,也較容易提前分心。對於ADHD的學童而言,聽覺注意力受影響的程度也比視覺來得更少。那麼我們又該如何將這項研究結果,納入學童的學習策略?
 
林教授在研究結論中建議,針對普通男性學童,可在學習之前提供一段緩衝時間,讓其身心進入穩定狀態,再搭配於學習後半段的時間裡放慢速度,以提升學習成效。而針對ADHD學童,因其視覺注意力普遍較不足,故建議可以聽覺系統輔助需要快速反應的學習內容,例如理解文字或記憶學習,並指導孩童發展出以聽覺為主的學習策略,以協助處理罹病學童視覺注意力不足的困擾。
 
正因為學習成效深受注意力不足的影響,許多ADHD學童會因而錯過學習的黃金時期,甚至因為學習進度落後,而在學習上失去信心,進而放棄學習。是故,關於注意力形成的探究,以及將研究的發現運用於學習,才顯得格外充滿價值。
 
 
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